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El boom de los cupones de descuento online

In Derecho a Replica on 26 noviembre, 2010 at 10:30 AM

Decenas de emprendedores se lanzaron a la aventura de copiar el modelo de negocio de Groupon, una empresa sobre la cual pujan GoogleYahoo. Cómo se puede acceder a los beneficios y quiénes son los principales jugadores es lo que destaca Cesar Dergarabedian en el siguiente artículo que describe el escenario y muestra errores.

El fenómeno comenzó este año en la Argentina y hoy llega a superar la quincena de exponentes. Se trata de un modelo de negocios que crece rápidamente en Internet. Son las tiendas de descuento en servicios y comercios.

Todas estas compañías compiten por captar negocios con la posibilidad de acceder a nuevos clientes y por conquistar usuarios con ofertas agresivas de rebajas.

El esquema es sencillo: estas empresas ofertan por sus sitios web y por e-mail servicios de otras firmas, con descuentos que van desde el 25% al 80%, a sus usuarios registrados en cada ciudad.

En la mayoría de los casos, existe una condición para alcanzar ese beneficio: hay que alcanzar una cantidad mínima de compradores en firme en las 24 horas que duran las ofertas. En algunos de estos portales no existe esta restricción.

En la promoción, aparecen datos como el tiempo que resta para concretar la compra de un producto o contratación de un servicio, el precio real, el descuento y la cantidad de personas que se comprometieron a abonarlo.

Cuando termina esta cuenta regresiva, los portales envían cupones a domicilio que luego se canjean en restaurantes, hoteles, “spa”, peluquerías, entre otros.

El caso de Groupon

Todas estas firmas quieren alcanzar el éxito fulgurante de Groupon, un portal estadounidense cuyo fundador, Andrew Mason, fue tapa de la revista de negocios Forbes como dueño de la compañía, con el crecimiento más rápido en la historia de la web. Groupon nació en noviembre de 2008 y hoy ya tiene más de 25 millones de usuarios.

A tal punto llega el estrellato de este sitio que Google negocia su adquisición por más de 3.000 millones de dólares, superando la oferta realizada a principios de 2010 por Yahoo, según informó el sitio All things digital.

Groupon desembarcó este año en el mercado argentino mediante la adquisición de la firma local Walooz. Está especializada en la negociación de descuentos en servicios como entretenimiento, gastronomía o cuidado personal, que después son ofrecidos a los consumidores finales. Esta firma está hoy presente en más de 140 ciudades de todo el mundo.

Valorizada en 1.200 millones de dólares, con una facturación de 350 millones de dólares, hizo un pie en el país con la compra de Walooz, un emprendimiento perteneciente a un grupo de jóvenes graduados de la Universidad de San Andrés.

La compañía desembolsó 10 millones de dólares para el arribo a la Argentina, Brasil, Chile, Uruguay, México, Colombia y Perú.

“Groupon quiere ser un actor internacional y ve un alto potencial en el mercado latinoamericano. Dentro de ese mercado, el de Argentina es uno de los más importantes” aseguró el sueco Oskar Hjertonsson, gerente general de Groupon para Latinoamérica.

La compañía apunta a las Pyme que buscan promocionar sus servicios a través de la web y a sus consumidores.

Su modelo consiste en publicar durante 24 horas descuentos imbatibles en servicios como entretenimiento, gastronomía, cuidado personal, entre otros.

Muchos son multitud

Otro jugador de los descuentos “online” llegó a la Argentina de la mano de Gonzalo Alonso, conocido en el negocio de Internet en la Argentina porque fue el primer responsable de las operaciones locales de Google.

Alonso volvió a incursionar en el país, pero ahora bajo el rol de inversor en un sitio dedicado a promocionar ofertas de servicios con fuertes descuentos, llamado ClickOnero.

Uno de ellos, el alemán Helmut Harz, explicó que ClickOnero busca potenciar la promoción de ofertas exclusivas y agresivas, con un 70% de descuento promedio en el segmento de servicios, como ocio, tiempo libre y entretenimiento, a través de Internet.

Además de Alonso y Harz, el grupo fundador incluye al alemán David Geisen. A estos empresarios se sumó un grupo inversor alemán especializado en Internet, y socios locales en el caso de la oficina argentina. La inversión para América latina será de unos 5 millones de dólares.

El sistema funciona así para el usuario final: debe registrarse en forma gratuita y diariamente le llegará por e-mail la promoción del día, que está limitada a esa sola jornada. Si le interesa, compra el cupón de descuento, a través de sistemas como Pago Fácil, Rapipago y tarjetas de crédito, y luego tiene un período determinado, en general de seis meses, para usar la promoción.

Harz dijo que los planes incluyen la expansión desde Buenos Aires hacia otras ciudades argentinas, como Córdoba, Rosario y Mendoza. Las categorías son gastronomía, belleza, entretenimiento y deportes.

El jugador más reciente en este escenario es la empresa catalana Letsbonus.com. Ofrece opciones en estética personal, restaurantes, escapadas de fin de semana, diversión y espectáculos con descuentos que van del 50% al 80%.

Esta firma proyecta invertir 3,5 millones de euros hasta fin de 2011, para cuando esperan tener despliegue en toda la Argentina y con oficinas en las ciudades más pobladas. El plantel inicial era de 5 personas un mes atrás, hoy suma 55 miembros y llegará al centenar en 2011.

Al igual que Groupon, ClickOnero y los otros competidores, Letsbonus apuesta al marketing viral, la publicidad en Internet y las redes sociales. Pero se diferencia de los otros jugadores en que garantiza los descuentos ofrecidos a través de su sitio web, independientemente de la cantidad de personas que compren el producto.

La estrategia está enfocada en difundir, en captar una base de clientes, el armado de las ofertas y contactar e invitar a los comercios y organizaciones a anunciar sus servicios con grandes descuentos.

Estas empresas admiten que las primeras reacciones son la sospecha y la búsqueda del “gato encerrado”, la trampa, las fallas o los problemas. Pero aseguran que, una vez superadas estas barreras, los clientes aprovechan estos descuentos, muy valorados en épocas de inflación.

Otras compañías que se subieron a este carro son Cuponica, NoTeLaPierdas, Groupalia, Letsbonus, Fullexit, Cuponzote, Agrupate, PorUnDia, Waku.com.ar, Bigdeal.com.ar, Flipaste.com.ar, Clubcupon.com.ar y Ofertasimple.com.ar.

¿Y dónde está la ganancia? Por hacer la conexión entre cliente y comercio, estas firmas cobran un porcentaje de la facturación a los negocios que ofrecen la promoción. Puede ir del 10% al 30%.

“Estas compras con cupones de descuento ya no son un ‘quemo’”, aseguró Carlos de Morra, director de Marketing y Ventas de LetsBonus para la Argentina, quien se mostró confiado porque cree que en el país “hay mucho mercado” para conquistar. Para este ejecutivo, “en el mediano plazo quedarán sólo dos o tres jugadores nada más”.

¿Un camino fácil?

Pero en medio de esta oleada de sitios de ofertas, salió el fundador del portal de ventas electrónicas Officenet y miembro de la conducción de la Fundación Endeavor en la Argentina, Santiago Bilinkis, a disparar contra este modelo.

En un reciente artículo en su blog, este empresario señaló que, en los últimos meses, “decenas de emprendedores se lanzaron a la aventura de copiar” el modelo de negocio de Groupon.

¿El resultado? “De un minuto para otro un negocio de viabilidad de largo plazo todavía dudosa se vio inundada por montones de empresas peleando por una torta del tamaño de un alfajorJorgito”, responde Bilinkis.

Para este empresario, lo que pasó con este negocio “no es en absoluto nuevo: el fenómeno de replicar hasta el cansancio un emprendimiento sencillo y con bajas barreras de entrada nos brindó las pistas de patinaje sobre hielo y las canchas de paddle de los ‘80 o los ‘parripollos’ y los locutorios de los ‘90. Pero no había sucedido nunca en esta escala con un negocio online. Por eso, ahora tenemos el primer ‘parripollo de la Internet’”.

En su ofensiva contra los que denominó “clones de Groupon”, Bilinkis apuntó que “la extrema competencia por una torta pequeña, que generó la sobreoferta de empresas vendiendo cuponeras de descuento, ha llevado a prácticas comerciales pésimas de varias de ellas que comprometen seriamente la viabilidad del negocio”.

Fuente: iProfesional

Eric Lefkofsky cuenta de Groupon y el éxito de las redes sociales en Internet

In Paladar mostaza on 24 noviembre, 2010 at 9:30 AM

Eric Lefkofsky, creador del sitio de cupones sociales Groupon, dice que las firmas deben aprovechar las redes sociales. “Hasta las tintorerías deben tener estrategias para los medios sociales”, exclamó. “Toda empresa que esté buscando nuevos clientes tiene que entender Internet y cómo comercializar sus productos o servicios”. Google ofrecería 3.000 millones de dólares por la empresa.

Si se le pide que nombre a los empresarios más ricos, poca gente pensaría en Eric Lefkofsky, que tiene 40 años y mantiene un perfil deliberadamente bajo en su ciudad, Chicago. Pero Lefkofsky tiene antecedentes empresarios impresionantes, que llevó a Forbes a estimar recientemente sus tenencias en US$ 750 millones.

El primer negoció que creó, StarBelly, hacía herramientas para construir sitios en la Red; lo vendió en 2000 por US$ 240 millones. Luego creó dos firmas que desde entonces cotizaron en bolsa: InnerWorkings, que ofrece impresiones en la Red, y Echo Global Logistics, un negocio de tercerización de transporte y logística. También fundó MediaBank, que ayuda a compañías a comprar publicidad. En cada caso usó el poder de la tecnología e Internet para modernizar un sector, algo que, según dice, todas las industrias deben entender.

Y entonces llegó Groupon, el sitio de cupones-sociales, que financió y creó en 2008 con Andrew Mason, y que ha sido considerado el de crecimiento más acelerado de la historia. Groupon ofrece a sus seguidores un cupón para la oferta del día, promovido por una empresa local, que alienta a los seguidores a compartir en sus redes sociales.

La empresa local consigue clientes y Groupon se queda con una parte de los ingresos que generan los cupones. Por este modelo de negocios, se ha dicho que Groupon, que no cotiza en bolsa aún, podría valer US$ 3000 millones. Hace poco, Lefkofsky y su socio, Brad Keywell, iniciaron un fondo de inversión con US$ 100 millones. Se llama Lightbank e invierte sólo en firmas de tecnología en los primeros pasos que se construyen en torno de los medios sociales.

¿Tenía idea de lo grande que sería Groupon?

No cuando la lanzamos. Es casi imposible predecir o siquiera entender este nivel de crecimiento. Hemos crecido de un puñado de empleados a más de 2700 en los últimos dos años. Tan solo este año nos expandimos a 29 países.

¿Hubo una decisión estratégica clave que convirtió a Groupon en un éxito?

ThePint.com, predecesora de Groupon, fue un fracaso hasta que encontramos la recetacorrecta, que fue convertir la compra en una experiencia social. Ahora Groupon es una empresa muy bien administrada, con gran control operativo y una cultura motorizada por las métricas. Como resultado de ello tenemos ingresos, ganancias y flujo de caja.

Hay compañías que se han visto abrumadas o incluso destruidas por hacer una oferta especial con Groupon. ¿Cómo se siente respecto de eso?

Me parece casi absurdo que la mayor queja que tiene la gente contra Groupon es que en realidad genera demasiados clientes. Más del 95 por ciento de los comerciantes que trabajan con Groupon quieren hacer otra oferta. No hay mayor evidencia de la creación de valor que eso.

Hay un estudio que indica que el 42 por ciento de sus clientes no harían otra promoción. ¿Qué le parece?

Ese estudio dio un resultado falso. Escogieron un universo absurdamente pequeño e incompleto y su tesis es en gran medida imprecisa. Primero, nosotros hacemos encuestas regularmente y nuestros comerciantes en su inmensa mayoría están felices. Segundo, hemos tenido más de un acuerdo con 5000 comerciantes, cosa que no sucedería si no ganaran con Groupon.

¿Por qué han decidido concentrarse en los medios sociales con su fondo de inversión?

Creemos que los modelos de negocios más innovadores aprovecharán ese gráfico social en los próximos cinco a diez años. Está el caso de los viajes. Uno debiera poder planificar un viaje completo online, invitar a sus amigos a viajar con usted e incluso interactuar con otros amigos que ya hayan estado en ese lugar. Esa gente le proveerá contenido que enriquecerá su experiencia.

¿En qué industrias está viendo cambios similares?

Basta pensar en la manera que la mayoría de las empresas contratan personal actualmente. Uno anuncia una vacante y recibe CV ciegos. Esto debiera ser una experiencia social. Si uno le pide a toda la gente que le dé una lista de todos sus conocidos, crearía un gráfico social de varios millones de personas. No hay motivo para contratar gente de la que no podamos saber algo a través de nuestra red personal. No hay sitio que aproveche este gráfico social de esta manera todavía.

¿Linkedin no hace eso?

Linkedin hace parte de eso. Es un gran ejemplo de una compañía que utiliza el gráfico social para crecer y entregar valor.

¿Qué le falta?

El sitio no incluye algunos de los aspectos sociales claves que hace tan atractivo a Facebook. La capacidad de entender rápidamente a alguien sobre la base de las personas que conoce, que comparte con ellas y qué piensan otros de ellos por ejemplo. Para mí nadie ha descubierto la mejor manera de utilizar el reclutamiento social todavía.

¿Ahora que existe LightBank, lo inundan con planes de negocios de empresarios?

Totalmente. Ya hemos invertido en siete compañías y tenemos la meta de hacerlo una vez por mes. Por ejemplo, invertimos en Watermelon Express, que es una compañía de preparación de exámenes. Estudiar no tiene por qué hacerse en un silo. Puede ser una experiencia social. Puede comunicarse con sus amigos y familiares para encontrar la respuesta a una pregunta difícil o hacer que alguien se lo explique. También puede estudiar en cualquier lugar y usando cualquier dispositivo.

¿Cómo se convierte eso en un negocio?

Venden formularios para preparar exámenes para dispositivos como el iPhone.

¿Qué le pide a una empresa que quiere presentarle una idea?

Esa es una pregunta difícil. Típicamente queremos empresarios apasionados que tengan una gran idea. Fuera de ello, no existe una fórmula exacta que nos lleve a invertir. Parte es instinto y parte se basa en nuestra experiencia.

¿Cree que todas las empresas tienen que pensar qué significan los medios sociales para su futuro?

Hoy creo que todas las empresas están en medio de cambios importantes por el ascenso de todas estas herramientas sociales. Por ejemplo, las ventas por telemarketing. ¿Qué motivo pueden tener hoy las empresas para seguir haciendo llamadas en frío?

¿Cuál es la alternativa?

Las empresas están usando FacebookTwitter para llegar a miles de clientes a los que históricamente tuvieron que llamar o mandarles un correo electrónico. Creo que todo comenzará con la conexión individual de cada persona al gráfico. Así es como las empresas pequeñas conseguirán clientes, promoverán productos y obtendrán retroalimentación de sus clientes.

¿Las tintorerías deben tener estrategias para los medios sociales?

Por supuesto. Toda empresa que esté buscando nuevos clientes tiene que entender internet y cómo comercializar sus productos o servicios.

¿Usted entiende por qué muchos dueños de empresas se ponen nerviosos cuando escuchan el término medios sociales? ¿Qué consejo puede darles?

Acabamos de invertir en una compañía que se llama SproutSocial. Si alguien se pone nervioso, debiera comprar su producto, que ayuda a gente que no entiende plenamente la red social.

¿Qué hace?

SproutSocial crea un tablero de medios sociales para empresas. Les permite controlar su marca en la Red, midiendo cosas como tweets, críticas, comentarios en blogs y noticias. Ayuda a las empresas a encontrar sus clientes perfectos buscando sus compradores y aquellos que tengan influencia, permitiéndoles manejar sus contactos y conexiones sociales. En esencia, es unaherramienta de manejo de relaciones sociales con los clientes para cualquier empresa.

Google podría comprar Groupon

Fuente: La Nación, GananciasTotales

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