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Eric Lefkofsky cuenta de Groupon y el éxito de las redes sociales en Internet

In Paladar mostaza on 24 noviembre, 2010 at 9:30 AM

Eric Lefkofsky, creador del sitio de cupones sociales Groupon, dice que las firmas deben aprovechar las redes sociales. “Hasta las tintorerías deben tener estrategias para los medios sociales”, exclamó. “Toda empresa que esté buscando nuevos clientes tiene que entender Internet y cómo comercializar sus productos o servicios”. Google ofrecería 3.000 millones de dólares por la empresa.

Si se le pide que nombre a los empresarios más ricos, poca gente pensaría en Eric Lefkofsky, que tiene 40 años y mantiene un perfil deliberadamente bajo en su ciudad, Chicago. Pero Lefkofsky tiene antecedentes empresarios impresionantes, que llevó a Forbes a estimar recientemente sus tenencias en US$ 750 millones.

El primer negoció que creó, StarBelly, hacía herramientas para construir sitios en la Red; lo vendió en 2000 por US$ 240 millones. Luego creó dos firmas que desde entonces cotizaron en bolsa: InnerWorkings, que ofrece impresiones en la Red, y Echo Global Logistics, un negocio de tercerización de transporte y logística. También fundó MediaBank, que ayuda a compañías a comprar publicidad. En cada caso usó el poder de la tecnología e Internet para modernizar un sector, algo que, según dice, todas las industrias deben entender.

Y entonces llegó Groupon, el sitio de cupones-sociales, que financió y creó en 2008 con Andrew Mason, y que ha sido considerado el de crecimiento más acelerado de la historia. Groupon ofrece a sus seguidores un cupón para la oferta del día, promovido por una empresa local, que alienta a los seguidores a compartir en sus redes sociales.

La empresa local consigue clientes y Groupon se queda con una parte de los ingresos que generan los cupones. Por este modelo de negocios, se ha dicho que Groupon, que no cotiza en bolsa aún, podría valer US$ 3000 millones. Hace poco, Lefkofsky y su socio, Brad Keywell, iniciaron un fondo de inversión con US$ 100 millones. Se llama Lightbank e invierte sólo en firmas de tecnología en los primeros pasos que se construyen en torno de los medios sociales.

¿Tenía idea de lo grande que sería Groupon?

No cuando la lanzamos. Es casi imposible predecir o siquiera entender este nivel de crecimiento. Hemos crecido de un puñado de empleados a más de 2700 en los últimos dos años. Tan solo este año nos expandimos a 29 países.

¿Hubo una decisión estratégica clave que convirtió a Groupon en un éxito?

ThePint.com, predecesora de Groupon, fue un fracaso hasta que encontramos la recetacorrecta, que fue convertir la compra en una experiencia social. Ahora Groupon es una empresa muy bien administrada, con gran control operativo y una cultura motorizada por las métricas. Como resultado de ello tenemos ingresos, ganancias y flujo de caja.

Hay compañías que se han visto abrumadas o incluso destruidas por hacer una oferta especial con Groupon. ¿Cómo se siente respecto de eso?

Me parece casi absurdo que la mayor queja que tiene la gente contra Groupon es que en realidad genera demasiados clientes. Más del 95 por ciento de los comerciantes que trabajan con Groupon quieren hacer otra oferta. No hay mayor evidencia de la creación de valor que eso.

Hay un estudio que indica que el 42 por ciento de sus clientes no harían otra promoción. ¿Qué le parece?

Ese estudio dio un resultado falso. Escogieron un universo absurdamente pequeño e incompleto y su tesis es en gran medida imprecisa. Primero, nosotros hacemos encuestas regularmente y nuestros comerciantes en su inmensa mayoría están felices. Segundo, hemos tenido más de un acuerdo con 5000 comerciantes, cosa que no sucedería si no ganaran con Groupon.

¿Por qué han decidido concentrarse en los medios sociales con su fondo de inversión?

Creemos que los modelos de negocios más innovadores aprovecharán ese gráfico social en los próximos cinco a diez años. Está el caso de los viajes. Uno debiera poder planificar un viaje completo online, invitar a sus amigos a viajar con usted e incluso interactuar con otros amigos que ya hayan estado en ese lugar. Esa gente le proveerá contenido que enriquecerá su experiencia.

¿En qué industrias está viendo cambios similares?

Basta pensar en la manera que la mayoría de las empresas contratan personal actualmente. Uno anuncia una vacante y recibe CV ciegos. Esto debiera ser una experiencia social. Si uno le pide a toda la gente que le dé una lista de todos sus conocidos, crearía un gráfico social de varios millones de personas. No hay motivo para contratar gente de la que no podamos saber algo a través de nuestra red personal. No hay sitio que aproveche este gráfico social de esta manera todavía.

¿Linkedin no hace eso?

Linkedin hace parte de eso. Es un gran ejemplo de una compañía que utiliza el gráfico social para crecer y entregar valor.

¿Qué le falta?

El sitio no incluye algunos de los aspectos sociales claves que hace tan atractivo a Facebook. La capacidad de entender rápidamente a alguien sobre la base de las personas que conoce, que comparte con ellas y qué piensan otros de ellos por ejemplo. Para mí nadie ha descubierto la mejor manera de utilizar el reclutamiento social todavía.

¿Ahora que existe LightBank, lo inundan con planes de negocios de empresarios?

Totalmente. Ya hemos invertido en siete compañías y tenemos la meta de hacerlo una vez por mes. Por ejemplo, invertimos en Watermelon Express, que es una compañía de preparación de exámenes. Estudiar no tiene por qué hacerse en un silo. Puede ser una experiencia social. Puede comunicarse con sus amigos y familiares para encontrar la respuesta a una pregunta difícil o hacer que alguien se lo explique. También puede estudiar en cualquier lugar y usando cualquier dispositivo.

¿Cómo se convierte eso en un negocio?

Venden formularios para preparar exámenes para dispositivos como el iPhone.

¿Qué le pide a una empresa que quiere presentarle una idea?

Esa es una pregunta difícil. Típicamente queremos empresarios apasionados que tengan una gran idea. Fuera de ello, no existe una fórmula exacta que nos lleve a invertir. Parte es instinto y parte se basa en nuestra experiencia.

¿Cree que todas las empresas tienen que pensar qué significan los medios sociales para su futuro?

Hoy creo que todas las empresas están en medio de cambios importantes por el ascenso de todas estas herramientas sociales. Por ejemplo, las ventas por telemarketing. ¿Qué motivo pueden tener hoy las empresas para seguir haciendo llamadas en frío?

¿Cuál es la alternativa?

Las empresas están usando FacebookTwitter para llegar a miles de clientes a los que históricamente tuvieron que llamar o mandarles un correo electrónico. Creo que todo comenzará con la conexión individual de cada persona al gráfico. Así es como las empresas pequeñas conseguirán clientes, promoverán productos y obtendrán retroalimentación de sus clientes.

¿Las tintorerías deben tener estrategias para los medios sociales?

Por supuesto. Toda empresa que esté buscando nuevos clientes tiene que entender internet y cómo comercializar sus productos o servicios.

¿Usted entiende por qué muchos dueños de empresas se ponen nerviosos cuando escuchan el término medios sociales? ¿Qué consejo puede darles?

Acabamos de invertir en una compañía que se llama SproutSocial. Si alguien se pone nervioso, debiera comprar su producto, que ayuda a gente que no entiende plenamente la red social.

¿Qué hace?

SproutSocial crea un tablero de medios sociales para empresas. Les permite controlar su marca en la Red, midiendo cosas como tweets, críticas, comentarios en blogs y noticias. Ayuda a las empresas a encontrar sus clientes perfectos buscando sus compradores y aquellos que tengan influencia, permitiéndoles manejar sus contactos y conexiones sociales. En esencia, es unaherramienta de manejo de relaciones sociales con los clientes para cualquier empresa.

Google podría comprar Groupon

Fuente: La Nación, GananciasTotales

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Hernán Casciari, el valiente que busca con Orsai una revista con viralidad

In Jóvenes Sueños, Paladar mostaza on 4 noviembre, 2010 at 12:50 PM

El rumor, corre, se escabulle entre los modems y se reparte en las pantallas. Algo va a ocurrir, una pizca de mundo va a cambiar y la hoja contra el viento va a hacer oposición. Algunos quieren hacer algo diferente y es en papel, como antes, con la calidad de siempre y novedosas esperanzas de que esta vez resulte. Sale Orsai la revista dirigida por Hernán Casciari en todo el mundo en papel en tu librería amiga.

> Grupo de Facebook Orsai Córdoba (+mail)

Hernán Casciari nació en Mercedes, Buenos Aires, en marzo de 1971, es escritor y periodista. Desde el año 2000 está radicado en Barcelona, desde donde ha escrito una serie de blogonovelas pioneras en la literatura por Internet. En febrero de 2004 comienza a escribir artículos, ensayos y piezas cortas de ficción en su blog personal Orsai.

Tras la recopilación de la historia virtual ‘Los Bertotti’, publica el libro Más respeto que soy tu madre, que será llevada al cine en 2012 y que adaptó al teatro (con gran éxito) Antonio Gasalla. Y cuando todos contábamos su caso emblema por el posicionamiento que había logrado en los grandes medios, publicó:

“Renuncié hace unos días a mi columna de los domingos en el diario La Nación, de Argentina, y renuncio hoy a mi columna de los viernes en El País, de España. Noventa columnas y dos años de trabajo en La Nación; ciento veinte columnas y tres años en El País. Aprendí mucho de ambos periódicos. Aprendí, sobre todo, que solamente me puedo divertir en un medio sin publicidad, y que solamente puedo dormir los viernes —de un tirón, sin telefonazos intempestivos— en un medio sin ideología”.

En su valiente post “Renuncio” cuenta como la publicidad y la crisis le fueron comiendo palabras a su espacio de publicación en El País de España, ingresó en un Suplemento de 16 páginas que se redujo a 8 y terminó escribiendo columnas de 240 palabras cuando había comenzado con 400, por eso renuncia a su columna.

“Se me podrá decir que tengo suerte, porque al final del camino cobré lo mismo por hacer la mitad del trabajo, pero ése es justamente el pensamiento rácano del periodismo actual. Mejor sería pensar: ¿tiene sentido que un tipo que escribe tenga que expresarse conforme avance o retroceda la publicidad? Por lo menos no se trata de censura ideológica, es verdad, pero la decepción interna es idéntica.”

También renunció a La Nación de Argentina donde asegura el límite era más bien ideológico y anunció que no publicará mas libros con Random House Mondadori, Editorial Sudamericana de Argentina, Editorial Grijalbo en México ni Plaza & Janés de España. Pero semejante portazo, que cuenta alarmó a su esposa, no era por rebeldía inservible sino para alinearse en un proyecto renovador o restaurador quizás mejor.

Así nace Orsai, por las ganas de volver a leer largo y tendido, y de que cada colaborador escriba hasta que se le antoje. Queremos tener en las manos un papel que no te venda nada, ni explícito ni subliminal. Regresar a la crónica periodística y a la ilustración de calidad, y que las fotos te cuenten una historia, y que cada línea y cada desglose esté hecho por personas apasionadas, y no por burócratas, pasantes, acomodados y becarios.

Los lectores se organizan tras lo que los autores demandan y explican, se venderá el primer número en pack de 10 ejemplares que se reservan en una librería de tu ciudad (nunca más se re editará el Nº1) se utilizará  PayPal (se abrió un foro para explicar mejor eso) con los libreros y las páginas 2 y 207 de la revista Orsai, en las que generalmente se colocan las publicidades más caras en un medio tradicional, tendrán el nombre de todos los lectores, distribuidores o librerías que hayan comprado al menos un pack.

Acá puedes ver la lista completa de los precios en tu país.

Los lectores se organizan y a través de las redes sociales, mails y el blog Orsai, se contactan forman grupos de a 10 (con la ayuda y gestión de las librerías muchas veces) y así podrán tener su Orsai Nº1. Perdón, podremos tenerla, porque posterior a este post tengo que salir a pagar mi revista. En Córdoba, Argentina ya nos organizamos mediante un grupo de Facebook llamado Orsai Córdoba (+mail).

Lo que sucede es genial, entra a quiero ser distribuidor y ayuda en la cadena, o bien haz click en reservar la revista y fíjate en donde la puedes encontrar en tu ciudad. Puedes encontrar a los lectores de tu zona y hasta si te animas escribir en Orsai.

Quizás no llegue a nada, o tal vez cambie el mundo, no se sabe. Pero festejo la valentía del periodista, del hombre que renunció a la comodidad y se lanzó al vacío. Yo voy a ir a gratificar esa valentía que miles de jornaleros pagos evitan y terminan vendiendo comida rancia en el fast food de los medios. Voy a ir a pagar mis acciones en ese sueño de escribir lo que se quiere sin que el lucro nos edite. Tal vez estando, productores y consumidores del mismo lado, la oferta y la demanda logran tomarse de la mano y sentarse a leer.

“Instant marketing”, la tendencia que está cambiando a anunciantes y consumidores

In Paladar mostaza on 2 noviembre, 2010 at 10:54 AM

Promociones que generan resultados de venta en minutos, encuestas con miles de respuestas en instantes, locales que se llenan de gente poco después de colgar en una red social una promoción: el fenómeno de la instantaneidad está apareciendo cada vez con mayor frecuencia. El marketing instantáneo cambia a oferentes y compradores. Debemos pensar nuevas estrategias que respondan velozmente donde el usuario esté.

bellummediarum.files.wordpress.com

Ya hay casos emblemáticos: en Estados Unidos, McDonalds lanzó una promoción a través de Foursquare (la red de geolocalización) ofreciendo descuentos a los clientes que hagan el check-in en determinados locales dentro de cierta franja horaria. El resultado fue un inmediato incremento en la afluencia de público a los locales, y le significó un aumento del 33% en las ventas. Y a un costo inferior al de un banner.

La red Foursquare ya empieza a ser utilizada como una herramienta habitual en geomarketing, pero están surgiendo otras, como Gowalla o el novedoso Places de Facebook, que se basan en compartir información sobre localización en tiempo real vía teléfono celular. Y las marcas están creando recursos para aplicarlas al negocio.

La inmediatez de las redes sociales se traslada al marketing: con casi 700 millones de personas ya incorporadas a Facebook y Twitter (lo que equivale a más del 10% de la población mundial), la enorme masa crítica que eso implica para las marcas está obligando a pensar en términos de instantaneidad.

Ante el reto de la inmediatez, ganan las empresas que sean más rápidas a la hora de generar contenidos  de calidad y que estén bien posicionados en la red. Un buen ejemplo es la campaña que realizó Procter & Gamble con su desodorante Old Spice: creó 200 comerciales en dos días en los que respondían a las preguntas generadas a través de Twitter o foros como Reddit o 4Chan y que supuso un éxito por los miles de comentarios generados.

La compañía Williams-Sonoma, minorista de productos para el hogar, decidió segmentar su base de datos de clientes y enviarles mails contándoles qué productos de su interés iban a ponerse en rebaja un rato después en sus locales. Para su sorpresa, el 5% de los que recibieron uno de estos mails se acercó rápidamente a alguna sucursal y compró.

“Es más del doble de la tasa de respuesta que obtenemos en nuestras campañas de marketing directo. Ahora estamos empezando a usar el e-mail para generar tráfico inmediato en nuestras tiendas”, dijo su directora de marketing, Pat Connolly, a una publicación.

Pauta instantánea

Otro de los aspectos que la web en tiempo real está cambiando es la forma de hacer publicidad en los diarios online y que se denomina subasta en tiempo real (o real time bidding, en inglés). Esta tecnología permite a los anunciantes comprar instantáneamente espacio publicitario para mostrar a los lectores anuncios relevantes a sus hábitos de navegación consiguiendo llegar de esta manera a su verdadero público objetivo.

Google prevé que para 2015 el 50% de los anuncios online fuera de los buscadores utilizará esta técnica y, para competir mejor contra Yahoo y Bing, adquirió Invite Media por 70 millones de dólares. La inmediatez está provocando también cambios en los buscadores que, dado el volumen de información generado al instante, deben buscar maneras para organizarla de manera útil e intuitiva para los internautas.

Google inicia la carrera con Real Time Search, web desarrollada para realizar búsquedas en tiempo real y, al mismo tiempo, ha presentado Instant que ofrece y sugiere resultados a medida que tecleamos. Según el consultor español Miguel López, especialista en posicionamiento en buscadores (SEO), esta tendencia hará más vulnerables a las empresas ya que “antes se tardaba horas en indexar lo que decía una compañía y ahora son segundos. Es un cambio crucial a tener en cuenta para lanzar productos o gestionar una crisis de reputación”.

Los tiempos se aceleraron, y esta tendencia no dejará inmune a ninguna de las partes del negocio.

Fuente: Brands Magazine